Kadar Kemandulan Lebih Tinggi Di Kalangan Wanita Hitam - Jadi Mengapa Kita Rasa Sendiri?

Kemandulan boleh menjadi pengalaman mengasingkan.

Adobe / New Africa - stock.adobe.com

Permulaan perjalanan kesuburan kami sangat luar biasa dengan cara terbaik. Pada bulan September 2018, selepas beberapa episod pedih dari Inilah kita dan perbualan panjang mengenai harapan dan ketakutan kami, saya dan suami memutuskan bahawa kami akan mula berusaha untuk hamil.

Bulan-bulan menjelang tarikh mula kami penuh dengan kegembiraan. Kami mengumpulkan gambar bilik asuhan untuk papan Pinterest kami dan membincangkan nama bayi. Pernah menjadi Enneagram Type 3, saya dengan teliti mengikuti nasihat yang saya dengar. Atas cadangan rakan, saya memuat turun aplikasi untuk mengesan tempoh dan ovulasi saya. Saya mula mengambil vitamin pranatal pada bulan Oktober dan hilang kawalan kelahiran pada bulan Disember. Pada masa Januari berguling-guling, saya sudah merasa bersedia.

Mencuba memang menyeronokkan pada mulanya, tetapi dengan cepat menjadi tertekan. Kemudian Saya menjadi tertekan — menyelaraskan perjalanan dan peristiwa di sekitar tetingkap ovulasi penting, mengoperasikan rumah kami seperti sarjan latihan untuk memastikan kami “mengikut jadual” setiap masa. Walaupun suami saya, yang dikenali sebagai kebalikan dari kutub saya, tenang, saya berjuang untuk terus tunduk.

Pada bulan Jun, saya mula mengesyaki ada sesuatu yang salah. Bagi orang yang berumur di bawah 35 tahun, American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) mencadangkan menunggu satu tahun untuk hamil sebelum meneroka pilihan kesuburan. Memandangkan sejarah fibroid peribadi dan keluarga saya, saya memutuskan untuk mendaftar keluar lebih awal daripada itu walaupun saya baru berusia 31 tahun pada masa itu. Ultrasound transvaginal mendedahkan bahawa saya mempunyai tiga fibroid di rahim saya walaupun saya mempunyai myomectomy untuk membuang hampir 20 fibroid dua tahun sebelumnya. Namun, kabar baiknya adalah bahawa tidak satu pun dari mereka yang mampu membuat hamil sukar.

Sekiranya kita tidak hamil semasa kitaran seterusnya, doktor saya mengesyorkan suami saya dan saya menjalani ujian kesuburan. Hasilnya kembali baik. Tambang, bagaimanapun, lebih rumit. Saya akhirnya menjalani ujian histerosalpingografi, atau HSG, yang merupakan prosedur sinar-X yang digunakan untuk melihat rahim dan tiub fallopio dengan lebih baik, jelas ACOG. Tiub dimasukkan ke dalam rahim saya, dan pewarna kontras diberikan untuk mengukur bentuk dan ukurannya. Selepas pewarna itu dilepaskan, penyedia meminta saya menggegarkan sisi ke sisi. Matlamat? Agar pewarna tumpah dari rahim saya ke dalam tiub fallopio saya dan buktikan bahawa tiub itu jelas untuk bertemu sperma dan telur. Saya melakukan seperti yang diberitahu, walaupun saya menangis dan menahan tangis.

Penyedia memberitahu saya bahawa tidak ada tumpahan, dan saya bertanya sama ada itu baik atau buruk.

"Tidak baik," jawabnya. "Doktor anda akan melihat lebih dekat dan menghubungi anda dengan keputusan anda esok."

Seperti yang dijanjikan, doktor menelefon keesokan harinya untuk memberitahukan berita: Tiub fallopio saya tersumbat atau rosak, menghalang sperma dan telur bertemu. (Saya kemudian mengetahui bahawa ini kemungkinan besar disebabkan oleh tisu parut dari pembedahan fibroid.) Tetapi, ketika duduk di kaunter dapur dengan telefon saya menekan telinga saya, yang saya dengar ialah badan saya rosak. Saya secara rasmi adalah sebahagian daripada 11% wanita di Amerika Syarikat yang mengalami kemandulan.

Kerana kedua-dua saluran tuba saya tersumbat, doktor sangat menggalakkan persenyawaan in vitro, atau IVF, di mana telur dan sperma digabungkan di luar badan dan kemudiannya dimasukkan ke dalam rahim. Ini adalah salah satu bentuk teknologi pembiakan dibantu yang paling biasa, tetapi memerlukan serangkaian ujian, prosedur, dan ubat-ubatan. Cukup untuk mengatakan, ini bukan bagaimana saya dan suami diharapkan menjadi ibu bapa. Kami tidak merancang secara emosional untuk ini, dan kami tidak menganggarkan kira-kira $ 20,000 yang kami perlukan untuk rawatan IVF.

Saya bersedih dengan kenyataan baru kami selama berbulan-bulan, dan jika saya benar-benar jujur, saya bergelut dengan rasa cemburu ketika rakan dan rakan sekerja mengumumkan kehamilan mereka. Saya merasa seperti dihukum. Untuk apa, saya tidak begitu pasti, tetapi itu tidak meredakan pengkhianatan tubuh saya. Untuk memburukkan lagi keadaan, dua bulan selepas diagnosis saya, saya mengetahui bahawa beberapa kajian menunjukkan bahawa wanita kulit hitam seperti saya berkemungkinan dua kali ganda mengalami kemandulan berbanding wanita kulit putih. Walaupun penyelidikan mengenai penyebabnya tidak dapat disimpulkan, laporan dari Jurnal Etika Persatuan Perubatan Amerika menunjukkan bahawa kadar masalah kesihatan yang lebih tinggi seperti obesiti dan fibroid mungkin menjadi faktor penyumbang.

Akhirnya, saya memahami kenyataan baru kami. Sebelum menyelidiki logistik bagaimana kita menavigasi IVF, saya memperkuat kepercayaan saya. Saya memakan kebaktian setiap hari dan mendengar meditasi yang dikhaskan untuk kesuburan. Walaupun saya mula merasa lebih positif mengenai jalan di hadapan, saya menginginkan sesuatu yang lebih. Pengabdian dan meditasi itu bagus, tetapi semua yang saya temui dipimpin oleh wanita kulit putih yang tidak kelihatan seperti saya atau berkongsi pengalaman saya sebagai wanita kulit hitam. Kemudian saya teringat Kesuburan untuk Gadis Berwarna.

Saya pertama kali mengetahui tentang Kesuburan untuk Gadis Berwarna, sebuah kumpulan sokongan nasional untuk wanita yang menghadapi masalah kemandulan, pada musim bunga tahun 2019 setelah seorang rakan menjemput saya ke penggalangan dana teh tahunan mereka. Itu kembali apabila saya tidak pernah menyangka akan menyertai barisan wanita kulit hitam yang menghadapi kemandulan. Setelah saya melakukannya, kumpulan itu menjadi tempat yang lembut untuk saya mendarat.

Ketika pengasas kumpulan itu, Pendeta Stacey Edwards-Dunn, pertama kali didiagnosis menderita kemandulan, pada tahun 2007, dia tidak dapat mencari ruang "untuk wanita berwarna untuk membincangkan pengalaman unik kami dalam perjalanan ini," katanya kepada SELF. Identiti kaum dapat menimbulkan banyak nuansa dalam bagaimana seseorang menangani perjuangan kesuburan. Dari memerangi kesalahpahaman bahawa wanita kulit hitam sangat subur hingga sejarah ketidakpercayaan perubatan dalam masyarakat kulit hitam dan keengganan untuk dilihat sebagai lemah, ia boleh menjadi jalan yang sukar dan sunyi. Inilah sebabnya, pada tahun 2013, Edwards-Dunn mengasaskan Fertility for Colored Girls, sebuah kumpulan sokongan nasional untuk wanita yang menghadapi masalah kemandulan.

"Kami memberikan pendidikan, dukungan, kesadaran, dan dorongan," kata Edwards-Dunn. "Organisasi kami sangat holistik."

Kajian kualitatif 2018 yang sangat kecil yang diterbitkan di Jurnal Pengajian Afrika Amerika menggarisbawahi betapa pentingnya sumber seperti ini. Para penyelidik menemubual enam pasangan kulit hitam mengenai pengalaman mereka dengan kemandulan dan mendapati bahawa banyak dari mereka melihat keadaan itu sebagai anomali di kalangan orang kulit hitam, yang dapat menyumbang kepada perasaan pengasingan dan rasa malu walaupun kenyataannya menunjukkan bahawa banyak wanita kulit hitam lain mengalami hal yang sama benda. Selain itu, kajian 2018 yang diterbitkan di Pembiakan Manusia mendapati bahawa 41% daripada 416 wanita yang dikaji yang bergulat dengan kemandulan juga menangani kemurungan (tanpa mengira bangsa). Ringkasnya, mencari sokongan yang tepat adalah keperluan.

Ternyata, Kesuburan untuk Gadis Berwarna - yang memiliki 13 bab di seluruh negara dan telah menyokong lebih dari 200 wanita melalui kemandulan - adalah apa yang saya perlukan. Terdapat kumpulan sokongan bulanan secara langsung, talian telefon doa setiap hari Isnin pagi (kumpulan itu menipu Christian), kumpulan Facebook peribadi di mana ahli dapat berkongsi sumber, dan tempat percutian tahunan.

Saya tidak merancang untuk menghadiri retret semalaman tahun lalu pada bulan Ogos, tetapi saya merasa putus asa dan tidak berdaya. Saya dan suami mengemas beg kami dan pergi sejauh satu jam ke selatan ke pinggir bandar Chicago dalam lalu lintas jam sibuk bandar yang terkenal sehingga kami mendapat sokongan yang kami perlukan. Dia melepak di hotel sehingga tiba masanya kami pergi ke pengumpulan dana sementara saya pergi ke pelbagai sesi.

Pada mulanya saya terintimidasi oleh kumpulan kecil yang intim. Hanya ada kira-kira 12 wanita, dan saya kelihatan paling muda. Tetapi saraf saya cepat hilang ketika seorang jururawat dari klinik kesuburan tempatan memimpin sesi pertama. Dia secara terbuka berkongsi perjalanannya sendiri dengan kemandulan, bersama dengan maklumat berguna mengenai rawatan navigasi. Dia membahas soalan untuk bertanya kepada penyedia, amalan terbaik untuk pengekodan ubat untuk tujuan insurans, dan semua yang ada di antaranya.

Saya benar-benar memerlukan maklumat logistik yang saya dapat semasa sesi itu, tetapi saya mendapati latihan emosi lebih bermanfaat. Bahagian retret kegemaran saya berlaku selepas ucaptama ketika kami membentuk bulatan dan berkongsi harapan, impian, dan ketakutan kesuburan kami.

Ini bukan pengalaman pertama saya melakukan perkongsian komunal seperti ini. Dua tahun sebelumnya, saya mengalami lingkaran kakak pertama saya semasa perjalanan seorang gadis ke Arizona. Apabila setiap peserta berkongsi masalah tentang tempoh berat, fibroid, endometriosis, dan kemandulan, saya merasakan ikatan tidak seperti yang saya ada sebelumnya. Wanita dalam lingkaran pertama memahami kesakitan fizikal yang sering terjadi ketika menjadi wanita, tetapi mereka juga memahami tekanan psikologi dan emosi yang sering anda lalui sebagai orang kulit hitam di Amerika. Kerentanan dalam lingkaran menjadikan kita lebih daripada rakan; ia memantapkan persaudaraan. Saya merasakan rasa solidariti yang sama semasa berundur di kalangan saudara perempuan yang baru ini, yang terikat dengan pengalaman kemandulan kita masing-masing.

Sepanjang hujung minggu kami, saya bertemu dengan wanita yang mempunyai diagnosis yang sama seperti saya, wanita yang berada di pelbagai peringkat kitaran IVF, wanita yang berusaha memahami sesuatu yang tidak masuk akal. Kami belajar. Kami ketawa. Kami berdoa. Kami menangis ... banyak. Saya selalu percaya bahawa sokongan pinjaman adalah bahasa cinta di kalangan wanita kulit hitam, dan pada akhir retret ini, kami telah menunjukkan satu sama lain dengan cara istimewa yang dapat dilakukan oleh wanita kulit hitam: dengan rahmat, iman yang kuat, dan kejujuran radikal . Saya meninggalkan perasaan lebih terdidik mengenai pilihan rawatan dan kembali bersemangat untuk jalan yang panjang di hadapan.

Peremajaan itu telah bertahan dengan saya ketika saya terus menangani realiti kemandulan setiap hari. Hampir sebulan selepas berundur, saya dan suami pergi ke klinik kesuburan untuk menimbang pilihan kami. Kami duduk di ruang menunggu, membiarkan mata kami bergerak di sekitar ruang. Saya menyedari bahawa kami satu-satunya pasangan hitam di dalam bilik. Rasa kesunyian yang sudah biasa saya lewati sehingga saya memikirkan sistem sokongan kesuburan saya. Sebagai pasangan kulit hitam yang menangani masalah kesuburan, saya tahu kita menempuh perjalanan yang sangat panjang, tetapi saya juga tahu bahawa kita tidak berjalan di jalan ini sahaja.