Apa yang Wanita Tahu Perlu Tahu Sebelum Mencari Rawatan Kesuburan

Kamu tidak keseorangan.

Stok Kkgas / Stocksy / Adobe

Semasa memulakan perjalanan kesuburan, saya menjangkakan sedikit kesulitan. Saya bersedia secara mental untuk terapi progesteron dan estrogen, perjalanan biasa ke pejabat doktor untuk pemeriksaan tahap hormon, dan gangguan pada jadual kerja saya. Tetapi saya tidak bimbang tentang peluang saya hamil. Wanita kulit hitam dan kemandulan tidak menjadi perhatian utama. Ketakutan terbesar saya melibatkan kehamilan saya yang sebenarnya. Saya seorang wanita kulit hitam, dan saya sedar bahawa kita tiga hingga empat kali lebih mungkin daripada wanita kulit putih mati akibat komplikasi yang berkaitan dengan kehamilan, menurut data dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC).

Saya dan suami bernasib baik. Persenyawaan in vitro (IVF), prosedur perubatan di mana telur disenyawakan oleh sperma di luar badan dan kemudian dipindahkan ke rahim, tidak betul-betul terjangkau. Kos purata untuk kitaran IVF di Amerika Syarikat adalah antara $ 10,000 dan $ 15,000 setiap kitaran, tetapi negeri asal saya telah mewajibkan perlindungan insurans kesuburan untuk tiga pusingan IVF atau tiga pemindahan embrio. Ini bermaksud bahawa rancangan insurans yang besar mesti memberikan faedah ini (walaupun terdapat peringatan). Perlu juga disebutkan bahawa liputan ini biasanya tidak merangkumi semua ubat kesuburan dan ujian khusus. Namun, kami berterima kasih atas sebarang liputan, tetapi setelah beberapa kitaran yang gagal, saya mengetahui bahawa proses pembuatan bayi yang dibantu lebih rumit daripada yang saya jangkakan.

IVF adalah salah satu bentuk teknologi pembiakan dibantu yang paling berjaya, SELF melaporkan sebelumnya, tetapi ini bukan jalan yang mudah. Menurut Society for Assisted Reproductive Technology, kadar kelahiran hidup untuk kitaran IVF adalah 55.6% untuk orang di bawah 35, 40.8% untuk orang berusia antara 35 dan 37 tahun, dan sekitar 4.1% untuk mereka yang berusia lebih dari 42 tahun.

Lebih-lebih lagi, saya menyedari bahawa prosesnya begitu sukar dan bermasalah bagi wanita kulit hitam seperti penjagaan kesihatan yang lain. Penyelidikan yang diterbitkan di Biologi Reproduktif dan Endokrinologi pada tahun 2020 menganalisis 122.721 kitaran embrio dari 2014 hingga 2016, termasuk 13.717 kitaran dari wanita kulit hitam dan 109.004 kitaran dari wanita kulit putih. Para penyelidik mendapati bahawa wanita kulit hitam yang menjalani rawatan kesuburan mempunyai hasil yang jauh lebih buruk daripada rakan mereka yang berkulit putih. Kami mempunyai kadar kelahiran hidup yang lebih rendah untuk kitaran awal, tidak bergantung kepada faktor seperti usia, rizab ovari, keguguran yang lalu, atau jumlah embrio yang dipindahkan.

Industri kesuburan, seperti kebanyakan penjagaan kesihatan, mempunyai masalah perbezaan kaum. Kenapa? Rasisme adalah sebahagian daripada persamaan. Terdapat anggapan umum — bahkan di kalangan doktor barisan hadapan — bahawa wanita kulit hitam sangat subur, dan ini memperburuk berat sebelah yang dialami oleh pesakit kulit hitam, Michael Thomas, MD, ketua Bahagian Endokrinologi dan Kemandulan Reproduktif di University of Cincinnati College of Medicine dan ketua Pasukan Petugas Kepelbagaian, Ekuiti, dan Inklusi di American Society for Reproductive Medicine, memberitahu SELF. "[Wanita kulit hitam] tidak mendapat tahap penjagaan yang sama dengan wanita kulit putih."

Di bawah ini, anda akan mendapat sebilangan maklumat yang ingin saya ketahui mengenai wanita kulit hitam dan kemandulan sebelum memulakan perjalanan IVF saya. Walaupun semua pengetahuan di dunia tidak akan menghapus bias yang ada di antara banyak penyedia perkhidmatan kesihatan, saya berharap nasihat dan sumber berikut dapat menjadikan proses yang tidak sukar ini menjadi lebih mudah untuk dilayari.

Bilakah wanita kulit hitam mesti mendapatkan rawatan kesuburan?

Usia adalah faktor penting bagi sesiapa sahaja yang mempunyai ovari — seiring bertambahnya usia, kesuburan menurun pada kadar yang lebih cepat. Wanita kulit hitam sering mendapatkan rawatan kesuburan lebih lambat daripada wanita dari kaum lain, David Seifer, M.D., seorang doktor di Klinik Kesuburan Yale yang telah mengkaji perbezaan kaum dalam rawatan IVF, memberitahu SELF. Walaupun sukar untuk mengetahui dengan tepat mengapa wanita kulit hitam mendapatkan rawatan kesuburan kemudian, faktor seperti akses mungkin menyumbang kepada trend.

Sekiranya akses dapat dilakukan dan anda berusia di bawah 35 tahun, anda harus meneroka pilihan kesuburan setelah setahun mencuba untuk hamil, kata Dr. Seifer, sambil menambah bahawa jika anda berumur 35 tahun ke atas, anda harus meneroka pilihan anda setelah enam bulan. "Jangan menunda-nunda," katanya. "Jangan teragak-agak."

Apabila anda berjumpa dengan pakar kesuburan, mereka akan melakukan penilaian yang mungkin merangkumi pemeriksaan fibroid dan pertumbuhan rahim lain seperti polip dan tiub fallopio yang melebar atau tersumbat, kata Dr. Seifer. Ini membawa kita kepada faktor kesuburan yang lain: keadaan pembiakan yang sudah ada. Ini adalah sebab lain yang mungkin anda pertimbangkan untuk mendapatkan rawatan sebaik sahaja anda mula mengesyaki masalah kesuburan. Wanita kulit hitam cenderung mempunyai kadar keadaan yang lebih tinggi yang boleh mempengaruhi kesuburan. Ini termasuk STI (seperti klamidia dan gonorea) dan fibroid. Fibroid adalah pertumbuhan bukan kanker yang dapat mempengaruhi kesuburan dengan menghalang tiub fallopio, sementara klamidia dan gonorea yang tidak dirawat boleh menyebabkan sesuatu yang disebut penyakit radang pelvis (PID), yang dapat menyebabkan penyumbatan pada organ pembiakan anda, jelas Mayo Clinic. Oleh itu, jika anda mempunyai tempoh yang tidak teratur, tanpa mengira usia, anda harus mendaftar masuk dengan doktor anda.

"Sekiranya terdapat satu atau lebih keadaan ini, mereka mungkin memerlukan perhatian sebelum rawatan kesuburan. Ini boleh melambatkan rawatan IVF, ”kata Dr. Siefer.

Apa yang perlu anda cari dalam ahli endokrinologi pembiakan?

Sekiranya reaksi lutut anda mencari doktor kesuburan Hitam, anda tidak sesat. Sebagai contoh, kajian yang diterbitkan di Jurnal Perubatan British pada tahun 2020 mendapati bahawa bayi yang baru lahir Hitam lebih cenderung untuk hidup apabila dijaga oleh doktor Hitam. Dan, memandangkan angka kematian ibu yang mengerikan yang disebutkan di atas, tidak hairanlah bahawa, semasa perjalanan kesuburan anda, anda mungkin memerlukan ahli endokrinologi Hitam. Tetapi jika anda sukar untuk mencarinya, tidak menghairankan. The Association of American Medical Colleges melaporkan bahawa orang kulit hitam hanya terdiri daripada 5% doktor di Amerika Syarikat. Dan, bergantung kepada tempat tinggal anda, mungkin juga sukar untuk mendapatkan rawatan di klinik kesuburan dengan doktor pilihan anda.

Semasa mencari penyedia yang tepat, Dr. Thomas memberitahu DIRI bahawa pesakit harus bercakap dengan doktor mereka untuk mendapatkan rujukan ke klinik atau pakar. Anda juga boleh melihat ulasan Google dan melawat laman web seperti ZocDoc untuk membaca pengalaman orang lain dengan doktor dan klinik tertentu.

Walaupun anda menjumpai klinik dengan ulasan yang bagus, adalah lebih baik untuk berunding dengan beberapa pembekal untuk mendapatkan klinik yang anda rasa selesa (jika boleh). Semasa perundingan, perhatikan bagaimana semua orang memperlakukan anda. Adakah mereka memberi anda masa yang cukup? Rundingan kesuburan awal yang standard mestilah sekitar 45 minit. Adakah mereka mendengarkan anda? Adakah mereka mempunyai prasangka tentang pengalaman anda?

Anda harus dapat berbincang dengan doktor anda mengenai semua perkara (termasuk perkara yang memalukan) kerana sejarah dan keadaan anda memberitahu diagnosis yang tepat. IVF bukan satu-satunya pilihan rawatan kesuburan yang ada. Sebagai contoh, jika doktor anda menentukan bahawa anda mempunyai masalah ovulasi, mereka mungkin akan menghantar anda pulang dengan ubat atau hormon suntikan untuk membantu anda ovulasi. Bergantung pada diagnosis anda, rancangan rawatan lain yang mungkin termasuk membuang fibroid atau tisu parut, seperti yang dialami oleh wanita dengan endometriosis, untuk membuka saluran tuba.

Ia memerlukan banyak kerja, masa, dan mungkin wang untuk mencari ahli endokrinologi pembiakan yang tepat, tetapi ini adalah kaedah paling pasti untuk mencari padanan yang sesuai.

Bagaimana anda meninjau aspek kewangan rawatan kesuburan?

Seperti yang telah kami sebutkan, IVF sangat mahal bagi banyak orang. Sehingga Ogos 2020, 19 negeri mempunyai undang-undang perlindungan insurans kesuburan, dan 13 undang-undang tersebut merangkumi perlindungan IVF. Sepuluh negeri mempunyai undang-undang pemeliharaan kesuburan untuk kemandulan akibat perubatan, menurut National Infertility Association. Terdapat bukti yang menunjukkan bahawa memperluas mandat negara untuk membuat liputan dapat mengurangkan perbezaan kaum dalam hasil rawatan kesuburan. Dr. Seifer dan pasukan penyelidiknya di Yale mendapati bahawa wanita kulit hitam mempunyai kadar kelahiran hidup kumulatif yang lebih tinggi dari IVF di negeri yang diberi perlindungan daripada di negeri-negeri tanpa liputan kesuburan yang diamanatkan.

Walaupun anda tinggal di negara yang mempunyai perlindungan kesuburan yang diamanahkan, terdapat banyak kos yang tidak dijangka, seperti lawatan doktor dan pembayaran makmal, pembekuan embrio, dan perbelanjaan yang berkaitan dengan keadaan yang mungkin timbul semasa rawatan. Doktor anda juga mungkin mencadangkan perkhidmatan, seperti ujian embrio, di mana beberapa sel dari telur yang disenyawakan diperiksa untuk mengetahui kelainan genetik sebelum dipindahkan ke rahim. Sebilangan besar perkhidmatan ini tidak dilindungi oleh insurans dan sering memerlukan lebih banyak wang tunai daripada yang mungkin dimiliki oleh pesakit.

Terdapat juga kekurangan maklumat mengenai sumber untuk membantu membayar rawatan IVF. Sebagai contoh, tidak banyak orang tahu bahawa beberapa majikan, seperti Starbucks dan Proctor and Gamble, akan membayar beberapa pusingan rawatan kesuburan, New York Times kata. Sekiranya anda belum melakukannya, tanyakan kepada jabatan atau insurans H.R. untuk mengetahui apa yang tersedia untuk anda.

Selain itu, komuniti seperti Kesuburan untuk Gadis Berwarna memberikan pendidikan, kesedaran, dan dorongan kepada orang kulit hitam dan orang lain yang mengalami kemandulan. Beberapa kumpulan mungkin membantu melengkapkan anda dengan sokongan kewangan untuk rawatan kesuburan dan sumber lain yang berkaitan. Yayasan Cade menyediakan program pendidikan mengenai pelbagai jalan menuju keibubapaan di seluruh negara. Mereka juga mempunyai hibah untuk menolong keluarga dengan kos pengambilan dan rawatan kesuburan.

Seperti apa advokasi diri sepanjang proses ini?

Berulang: Anda tidak perlu memperjuangkan hidup dan maruah anda sendiri semasa berusaha hamil. Tetapi, dalam sistem yang tidak adil secara bencana, adalah bijaksana untuk "bercakap dengan proses rawatan kesuburan," kata Dr. Thomas. "Apabila anda mengetahui lebih banyak mengenai subjek ini, anda cenderung melihat tanda-tanda amaran dan lebih baik menganjurkan diri anda apabila perkara-perkara tidak sesuai." Beberapa tanda amaran termasuk menerima kesalahan atas kegagalan semasa rawatan, doktor yang tidak dapat diakses, dan desakan agresif untuk rawatan tertentu di luar perawatan standard.

Walaupun perkara mungkin bergerak dengan cepat, jangan ragu untuk bersuara dan menyatakan kebimbangan sepanjang proses ini. "Sekiranya anda tidak memahami apa-apa, jangan takut untuk bertanya, tidak kira betapa bodohnya anda fikir persoalannya," kata Dr. Thomas. Dia mengatakan soalan yang bermanfaat dapat meliputi, "Apa yang harus saya harapkan antara sekarang dan janji saya yang seterusnya?" "Apa maksud perkara ini dalam laporan kerja darah saya?" "Adakah protokol hormon yang lebih rendah akan berfungsi untuk saya?" "Adakah saya memerlukan prosedur di luar poket tambahan untuk meningkatkan peluang saya?" "Apa ilmu di sebalik itu?"

Sekiranya doktor anda tidak menerima soalan atau membuat anda merasa tidak selesa, anda tidak perlu tinggal bersama penyedia atau latihan tertentu, kata Dr. Thomas. "Dapatkan pendapat kedua atau berjumpa doktor yang lain. Ini sangat penting untuk kejayaan anda, ”tambahnya.

Bagaimana anda menguruskan kesejahteraan mental anda?

Salah satu perkara yang saya tidak fikirkan adalah sejauh mana kesejahteraan mental saya akan mendapat kesan semasa rawatan kesuburan. Saya seorang pesakit yang terlalu optimis, membawa pendekatan yang dapat saya lakukan untuk proses yang tidak dapat saya kendalikan. Kehilangan dan kesedihan saya melalui setiap kitaran yang gagal dibesar-besarkan oleh perasaan kegagalan yang mendalam — dalam budaya saya, tidak ada kejayaan yang bermakna jika seorang wanita tidak dapat hamil.

Ternyata, kemandulan boleh menyebabkan kegelisahan dan tekanan emosi yang ketara. Seperti yang dilaporkan sebelumnya oleh SELF, sebuah kajian tahun 2017 yang diterbitkan dalam Human Reproduction mendapati bahawa 41% daripada 416 wanita yang disurvei menangani kemurungan di samping kemandulan mereka. Tekanan emosi ini mungkin sangat teruk pada keluarga Hitam seperti saya, di mana rasa malu dan stigma kemandulan mungkin lebih berleluasa. Menjadi hamil boleh menjadi sesuatu yang mencabar, walaupun dengan teknologi pembiakan yang dibantu, dan beberapa kitaran IVF yang gagal dapat menyebabkan perasaan kehilangan, kesedihan, dan rasa malu yang mendalam. Dan, tentu saja, hormon yang anda ambil semasa rawatan juga boleh mengubah mood anda dan mengurangkan keinginan seks anda.

"Pada bila-bila masa semasa kitaran pembiakan wanita, termasuk rawatan kesuburan, seorang wanita mengalami sejumlah besar perubahan, dan memerlukan waktu yang lama untuk membungkus fikiran seseorang menghadapi cabaran yang menanganinya," Shelly Cohen, MD, seorang pembiakan psikiatri yang berlatih di New York dan Los Angeles, memberitahu DIRI. "Terapi idealnya harus disatukan dengan semua perawatan, tetapi kerana sistem perubatan kita, di mana semuanya dibungkam, pesakit harus berusaha mencari rawatan kesihatan mental yang mereka perlukan," tambahnya.

Beberapa klinik kesuburan mempunyai pengamal kesihatan mental yang ditempatkan dalam praktik ini, tetapi jarang berlaku. Pasangan yang melihat doktor di hospital yang berkaitan dengan universiti mungkin juga mempunyai akses kepada rakan dan ahli terapi dari program psikologi / psikiatri pembiakan. Ada tempat, seperti Seleni Institute, yang mengkhususkan diri dalam psikoterapi untuk pasangan dan keluarga yang mengalami kemandulan. Banyak kumpulan memberikan sokongan, termasuk Kesuburan untuk Gadis Berwarna yang disebutkan sebelumnya.

Memikirkan semua ini boleh menjadi menakutkan, dan memeriksanya sebagai orang Hitam boleh menjadi sangat melelahkan. Saya tahu. Walaupun sistem penjagaan kesihatan secara konsisten membiarkan wanita kulit hitam turun, organisasi seperti American Society for Reproductive Medicine sedang mencari cara untuk mengatasi perbezaan kaum dalam IVF dan rawatan kesuburan yang lain. Perjalanan kesuburan tidak mudah, tetapi dapat dikendalikan. Dengan maklumat yang tepat, rawatan awal, pasukan perubatan yang prihatin, dan sokongan emosi, ini adalah jalan yang boleh membawa kepada kegembiraan keluarga yang diperluas.